조지 마이클, 향년 53세를 일기로 별세

‘Kissing A Fool’, ‘Last Christmas’, ‘Careless Whisper’ 등 수많은 히트곡을 보유한 영국의 팝스타 조지 마이클이 성탄절인 25일(현지시간) 향년 53세의 나이로 별세했다.

영국 BBC 방송에 따르면 마이클의 대변인은 “그가 집에서 편안하게 세상을 떠났다”고 밝혔으며, “크리스마스에 우리의 사랑하는 아들이자 형제, 친구인 조지가 평화롭게 집에서 떠났다는 것을 알리는 것은 매우 슬픈 일”이라고 애도를 표했다.

1963년 6월 25일 런던에서 태어난 마이클은 1981년 앤드루 리즐리와 듀오 그룹 ‘웸! (Wham!)’을 결성, 1982년 데뷔앨범 [Fantastic]과 1984년 2집 앨범 [Make It Big]을 히트시키면서 영국은 물론 전 세계에서 가장 사랑 받는 그룹으로 자리매김 하였다.

1985년 3집 활동을 끝으로 웸!이 해체된 이후 조지 마이클은 1987년 솔로앨범 [페이스(Faith)]를 발표해 무려 2,500만장 이상을 판매하며 그래미상 ‘올해의 앨범상’ 등 주요 상을 석권했다.

조지 마이클은 전 세계적으로 통산 약 4,300만 장의 음반을 판매하였으며, 영국과 미국에서 각각 12곡, 10곡의 싱글차트 1위곡을 기록하였다.

“조지 마이클은 축복받은 재능의 아티스트이자 진정한 팝의 아이콘이었습니다.
소니 뮤직은 그와 몇 십 년 간 함께하며 전설적인 앨범들을 발매할 수 있어서 영광이었습니다.
진정한 슈퍼스타의 상실에 전세계인들과 함께 애도를 표하며, 힘든 시간을 보내고 있을 유족들에게도 위로를 전합니다.”